Des petits anges gardiens pour les « abuelitos »  !

En passant la porte de la « Casa Mayor », nous voilà en immersion dans le quartier Nord de Bucaramanga, la 5ème ville plus importante de Colombie. Derrière les vitres de la voiture, les taudis à flanc de collines résument le secteur de Regaderos où sont arrivées de nombreuses familles, fuyant les conflits, la violence et le manque d’opportunités dans les campagnes.

Dans ce quartier précaire vivent notamment beaucoup de personnes âgées, délaissées par leur famille et par le gouvernement colombien, qui bien souvent se retrouvent isolées et en situation de vulnérabilité. A Bucaramanga, 64% des sans domiciles fixes sont des personnes âgées. C’est dans ce contexte qu’un enfant colombien va décider de prendre les choses en main avec une bonne dose d’optimisme et de bienveillance !

Vu du secteur du Regaderos depuis la Casa Mayor

Dès l’âge de 6 ans, en voyant son grand-père Josefito pleurer à cause de la solitude Albeiro décide de prendre soin de lui. Le faire rire, le réconforter dans les moments plus difficiles, lui faire faire des devoirs et des exercices scolaires, lui apporter du café ; toutes les idées sont bonnes pour illuminer le quotidien de celui-ci. Rapidement, il fait appel à ses amis pour soigner les anciens de son quartier dans le besoin ; isolés, sans famille, malades et/ou en situation de précarité financière. Vente de café, récupération de légumes avariés sur les marchés et appel aux donations, Albeiro ne perd aucune minute pour venir en aide à ses « abuelitos », nom donné par Albeiro à ses petits vieux !

La mission de ce « Petit Ange du Nord de la Colombie », nom joliment donné à Albeiro par un journaliste colombien ne fait alors que commencer. A 11 ans, il réussit à ouvrir un foyer au pied de son quartier pour plusieurs personnes âgées. Sa vocation est tracée ; il devient gérontologue et consacre sa vie à cette noble cause !

32 années plus tard, sa fondation « Fundación Albeiro Vargas & Ángeles Custodios » rassemble plus de 60 maisons dans le département de Santander, qui accueillent plus de 3000 personnes âgées avec cette même volonté de leur offrir un toit où dormir, des services de santé, une alimentation saine mais surtout une famille. Assurer le bien-être des personnes âgées est une réelle priorité pour Albeiro ! Par exemple, l’existence d’une monnaie locale au sein des maisons de retraite permet de valoriser leur travail et que ces « abuelitos » puissent acheter certains produits.

Sa Fondation se distingue notamment par un programme intergénérationnel innovant ; le programme « Ángeles Custodios » ! D’une durée de 5 à 7 ans, celui-ci consiste à recruter des enfants pour qu’ils s’occupent des personnes âgées dans les maisons de retraite tout en suivant un programme de développement personnel en 4 étapes importantes jusqu’au stade final « d’ange gardien ».

 

Au fur et à mesure de leur expérience, ceux-ci se voient attribuer des responsabilités plus importantes comme accompagner une personne âgée au cinéma ou parler en public. L’un des moyens de recrutement le plus efficace reste le témoignage des enfants au sein de leur école et de leur communauté. Au-delà des valeurs transmises comme la solidarité et le respect, les enfants acquièrent des compétences aux côtés des personnes âgées que ce soit en jardinage ou en artisanat. Les familles des enfants se sentent également rassurées de les voir encadrés plutôt que d’errer dans le quartier.

Marie et son "ange gardien" en pleine concentration pour le concours de peinture sur pierre !

Le bonheur des personnes âgées se lit dans leurs regards ! « J’aime les enfants même s'ils sont terribles » me confie Luz-Héléna, résidente âgée de 68 ans. Albeiro souligne cependant qu’il n’est pas toujours naturel pour les enfants d’entrer en relation avec les personnes âgées. Esteban, un psychologue de la Fondation s’affaire à sensibiliser les enfants à travers des règles de « bien vivre ensemble ». L’idée à travers ce programme est non seulement d’égayer le quotidien des « abuelitos », que de faire tomber les barrières, les préjugés des enfants vis-à-vis de ces personnes âgées. L’anecdote d’une enfant membre du programme en dit long sur les impacts positifs du projet. En effet, celle-ci ne parlait plus à sa grand-mère suite à une dispute. Grâce à des activités au sein des maisons de retraite avec d’autres personnes âgées, elle a décidé de rappeler sa grand-mère et de renouer les liens avec elle.

 

Ces liens si forts qui se créent entre les enfants et les « abuelitos » ont même suscité des vocations. C’est Erika, âgée de 27 ans qui nous raconte que « quelque chose est né dans son cœur » lorsqu’elle était une « Angel custodio » dès l’âge de 11 ans. Elle est aujourd’hui aide-soignante dans une maison de retraite de la Fondation. Selon elle, il est important que les personnes âgées « se sentent exister » ! Son meilleur souvenir ? Lorsqu’elle a pu exprimer des gestes d’affection envers eux ! Des activités culturelles et artistiques font partie intégrantes du programme. Des sourires, des claquements de mains, en quelques instants, les années s’effacent pour laisser place à un beau spectacle !

Des gestes de tendresse !

Enfin, dans le but de permettre la pérennité du projet, des maisons de retraite privées de la Fondation permettent de financer les maisons de retraite « publiques » pour les personnes âgées sans ressources.  Des petites activités d’artisanat comme la création de cartes de vœux, de bracelets réalisés par les enfants et personnes âgées sont également des sources de revenu pour le centre.

En sortant du centre, on s’interroge finalement à nos propres relations familiales et notre responsabilité et surtout à cet amour précieux à donner à nos grands-parents !

Eugénie et Victorine, le 28 Juillet 2018

 

LES INFORMATIONS CLÉS

 

QUI

Fundación Albeiro Vargas & Ángeles Custodios 

QUOI

Contribuer à l’amélioration des conditions de vie des des personnes âgées et y impliquer les enfants

 grâce à un programme intergénérationnel

 

Département de Santander, Colombie

CRITÈRES D'ENTRÉE

Pour les enfants : avoir entre 7 et 11 ans, être originaire du quartier environnant de la maison de retraite et être scolarisé

Pour les personnes âgées : être  en situation de précarité et pouvoir se déplacer

POINTS FORTS

Prise de conscience aux enfants de leur pouvoir d’action au sein de leur communauté

Renforcer les liens familiaux et encourager une compréhension intergénérationnelle

COMMENT AIDER

En faisant des dons matériels ou financiers

CONTAC
Talbeirovargas@yahoo.com

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